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Opinião
O papel do meio ambiente e dos hábitos de vida no cancro
terça, 09 janeiro 2018 12:24
Por: Luis Álvarez, OncoDNA em Portugal
O papel do meio ambiente e dos hábitos de vida no cancro
Quando ouvimos uma conversa sobre o cancro constatamos que surge sempre uma pergunta: “Há alguém na sua família que tenha algum tipo de cancro?”. Responder a esta pergunta dará informações úteis para prevenir ou detetar a patologia precocemente. Mas isso não é suficiente e, na maioria dos casos, nem mesmo o mais importante: estima-se que apenas entre 5 e 10% dos tumores tenham origem hereditária. O resto dos tumores (a maioria) ocorrem esporadicamente e o seu desenvolvimento é devido a agentes ambientais e tóxicos como tabaco, sol e poluição, que causam danos e alterações nos genes.

 

Assim, a OncoDNA alerta para uma série de substâncias ou hábitos que devemos evitar e alguns que devemos tê-los com moderação:

 

Hábitos Sociais Nocivos

 

1. Tabaco. Segundo a Organização Mundial de Saúde o consumo de tabaco, na Europa, é responsável por um milhão e duzentas mil mortes anuais, número que tende a ascender aos dois milhões. Em Portugal, o consumo de tabaco atinge cerca de 20 a 26% da população, com predomínio de três homens e meio para cada mulher.
2. Álcool. É o principal agente causador de cancro de cabeça e pescoço, esófago e cancro de fígado. Também está associado ao cancro de mama e ao cancro colorretal. O Código Europeu contra o Cancro recomenda a moderação da quantidade para um máximo de duas bebidas diárias no caso dos homens e uma no caso das mulheres.

 

Hábitos de Alimentação Errados

 

3. Obesidade em geral. Em mulheres na fase de menopausa, quando a função ovariana é perdida, o estrogénio é produzido no tecido adiposo abdominal, de modo que as mulheres com obesidade têm níveis mais elevados de estrogénio, favorecendo o desenvolvimento de cancro de mama e útero. Nos homens, o excesso de gordura também aumenta os níveis de estrogénio, promovendo hiperplasia benigna e adenocarcinoma da próstata.
4. Sobrecarga energética na dieta ou alto teor em gordura. Aumentam o índice glicémico e os níveis hormonais, como a insulina, que influenciam a ocorrência de cancros dependentes de hormonas, como mama, útero e próstata; bem como cancro de rim, colorretal, biliar e pancreático. Devemos reduzir a ingestão de gorduras para menos de 30% da ingestão diária de energia e substituir gorduras saturadas por gorduras insaturadas e evitar alimentos com ácidos gordos trans, entre os quais a margarina e os bolinhos embalados.
5. Conservas, fumados e alimentos salgados. um em cada três cancros é causado por uma dieta pobre, de acordo com Paula J. Fonseca e Belén Álvarez autoras de "Comer para superar o cancro". Especificamente, este grupo de produtos é a principal causa do cancro de estômago e também está relacionado com o cancro de cabeça e pescoço, esôfago e cancro colorretal. Especificamente no caso dos fumados um dos compostos químicos presentes no fumo da madeira são os hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (penzopirenos), que confirmaram o poder cancerígeno.
6. Carne vermelha. Deve ser consumida não mais de uma ou duas vezes por semana. Pode aumentar o risco de cancro colorretal, esôfago, estômago, pulmão, pâncreas e útero. A mioglobina tem colesterol, gorduras saturadas e ácido úrico, elementos que facilitam o cancro.
7. Aditivos e conservantes. Especialmente E-249-252 ou nitritos e nitratos, utilizados em produtos de carne curados e em altas doses, têm poder cancerígeno (mantém uma relação estreita com o cancro de estômago e o seu consumo deve ser muito restrito). Nitratos e nitritos são utilizados na preservação, para colorir e adicionar sabor à carne curada. Embora os especialistas concordem que é mais para monitorar as quantidades de consumo, existem alguns aditivos (um conceito que inclui mais substâncias do que conservantes) que tendem a estar ligados ao desenvolvimento de tumores: E-230 bifenilo, E-231 ortofenilfenol e ortofenilfenato de sódio E-232, são aplicados em frutas cítricas e se pensa que podem causar cancro de bexiga; E-239 hexametilenotetramina, evita o crescimento de moldes e bactérias, E-284, ácido bórico e bórax, usado como conservante de caviar.
8. Sal. Se adicionarmos sal a produtos que já o têm, como acontece na maioria dos casos, este pode-se transformar em substâncias com poder cancerígeno. É preferível sal de mesa ao sal marinho.
9. Alimentos com efeito antitumoral. Entre eles estão repolhos, vegetais de folhas verdes, vegetais vermelhos ou laranja, frutos vermelhos, cebolas, cogumelos, alho-poro e alho e alimentos ricos em fibras, cálcio, vitamina D, bifidobactérias ou probióticos como iogurte e azeite em bruto. A regra de cinco porções de frutas e vegetais frescos por dia é importante.

 

Hábitos de Vida

 

10. Esquecer os exames de rotina. Não é um hábito preventivo em si, mas pode atacar um tumor a tempo de tratá-lo corretamente e até mesmo erradicá-lo. Assim, por exemplo, as mulheres de 25 anos ou mais devem ser submetidas a exames de cancro de colo do útero, homens e mulheres com mais de 50 anos devem ser submetidos a triagem para cancro de cólon. Mulheres com mais de 50 anos devem ter uma mamografia para a deteção precoce do cancro de mama.
11. Vida sedentária. O exercício físico diário ajuda a combater especialmente o cancro de mama, útero, próstata e reto, que estão associados a um estilo de vida sedentário.
12. Exposição excessiva ao sol. O principal fator de risco envolvido no aparecimento do cancro de pele, seja melanomas ou carcinomas cutâneos, são as radiações solares, especialmente radiação de tipo B (UVB) e do tipo A (UVA). Essas radiações têm o poder de produzir mutações no ADN das células que formam a epiderme e impedem a sua reparação, iniciando o processo tumoral.
13. Ignorar a inflamação recorrente ou não prestar atenção. A tuberculose e alguns tipos de pneumonia muitas vezes deixam cicatrizes no pulmão que aumentam o risco de a pessoa desenvolver um tipo específico de cancro de pulmão: adenocarcinoma.

 

Exposição Ambiental

 

14. Exposição ao radão. É um gás radioativo que se encontra nas rochas e no solo da terra e que é formado pela decomposição natural do radio. É invisível e inodoro, então, nos porões, é especialmente recomendado medir seus níveis. Pode causar cancro do pulmão, especialmente no caso de fumadores.
15. Não ter precauções com o pó de talco. Na sua forma natural, este pó pode conter amianto. Trabalhadores que têm de lidar com ele, como mineiros e moleiros, devem ter especial cuidado para não desenvolverem cancro do pulmão.
16. Não ter cuidado com outras substâncias ligadas ao cancro do pulmão no trabalho: Além do radão e do amianto, especialmente as pessoas envolvidas no minério ou construção devem ter cuidado com arsênico, urânio, certos derivados do petróleo, cloreto de vinilo, cromato de níquel, gás mostarda, éter clorometilico, produtos derivados do carvão e produtos petrolíferos.
17. Pensar só na comida e não nos recipientes. É aconselhável usar recipientes de vidro ou faiança. As garrafas de plástico podem libertar dioxinas, associadas ao cancro de mama, quando o líquido é congelado ou quando são preenchidos com água destinada à ingestão. Também não é aconselhável aquecer alimentos com grandes quantidades de gordura no micro-ondas dentro de recipientes de plástico.
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