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Saúde
Bebés portugueses são amamentados durante mais tempo que a maioria das crianças europeias
quarta-feira, 02 agosto 2017 12:12
Um estudo europeu mostra que cerca de 60% das crianças portuguesas são amamentadas durante seis meses ou mais, período superior ao registado em países como França, a Grécia ou no Reino Unido.

 

Desenvolvido com o objetivo de avaliar o efeito da duração do aleitamento materno e da introdução precoce de alimentos na obesidade infantil, o estudo The effect of early feeding practices on growth indices and obesity at preschool children from four European countries and UK schoolchildren and adolescents mostra que no Reino Unido, apenas 35% das crianças são amamentadas depois dos seis meses, enquanto na França esse número fica pelos 26% e na Grécia pelos 23%.

 

Adicionalmente, a percentagem de bebés portugueses que iniciam diversificação alimentar antes dos quatro meses é de apenas 6,4%, enquanto no Reino Unido isso acontece com mais de 70% das crianças e na França com 29,1%.

 

O estudo recentemente publicado no European Journal of Pediatrics foi desenvolvido no âmbito do projeto europeu HabEat, a partir de dados dos projetos Geração XXI (Portugal), ALSPAC (Reino Unido), EDEN (França) e EuroPrevall (Grécia), que acompanham o crescimento e desenvolvimento de crianças, desde o nascimento.

 

Introdução precoce de alimentos e obesidade infantil

 

Analisando os estudos individualmente, a equipa verificou que as crianças que fazem parte do projeto francês, e que foram amamentadas por períodos inferiores a seis meses, eram menores aos cinco anos, comparativamente àquelas que consumiram leite materno durante mais tempo.

 

No caso do Reino Unido, as crianças amamentadas por um período inferior a seis meses apresentaram estaturas superiores, situação explicada pelo facto de "se introduzirem muito cedo fórmulas proteicas para substituir o leite materno", indicou a investigadora Andreia Oliveira, do Instituto de Saúde Pública da Universidade do Porto (ISPUP), que participou no estudo europeu.

 

Apesar de existirem estudos que evidenciam que uma maior duração do aleitamento materno parece prevenir o desenvolvimento de obesidade infantil, esta correlação não se verificou no estudo agora divulgado. "A duração do aleitamento materno e a idade de introdução de outros alimentos, para além do leite, nos primeiros meses de vida, não parecem influenciar de forma consistente o desenvolvimento de obesidade, anos mais tarde", reforçou Andreia Oliveira. Os resultados apontam para a existência de outros fatores que podem ser mais relevantes.

 

Semana Mundial do Aleitamento Materno 2017

 

A Semana Mundial do Aleitamento Materno assinala-se entre os dias 1 e 7 de agosto, este ano com o lema “Aliança Mundial Para a Ação em Aleitamento Materno”. A iniciativa promovida pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e pela UNICEF tem como principal objetivo sensibilizar para a importância do aleitamento materno exclusivo até aos seis meses de vida e para a sua manutenção, com alimentos complementares, pelo menos, até ao segundo ano de vida, de acordo com a OMS.

 

Saiba mais sobre a iniciativa, aqui.

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