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Saúde
Portugueses descobrem novo mecanismo na forma como as células cancerígenas se alimentam de glicose
segunda-feira, 13 janeiro 2020 12:09
Foi identificado um mecanismo até agora desconhecido na forma como as células humanas regulam a absorção de glicose, o alimento principal das células cancerígenas. A descoberta foi feita por uma equipa de investigação liderada pelo Departamento de Genética Humana do Instituto Nacional de Saúde Doutor Ricardo Jorge (INSA), em Lisboa, que poderá levar ao desenvolvimento de terapias com maior precisão contra células malignas.
 
“A entrada de glicose para o interior da célula é um passo chave para o metabolismo do corpo humano, mas também para o sustento da alta taxa de crescimento das células cancerígenas”, esclarece Peter Jordan, investigador do INSA, acrescentando que este processo “é mediado por canais formados pelas proteínas transportadoras GLUT na membrana da célula” e que “as células cancerígenas mostram frequentemente uma maior produção das proteínas GLUT”.
 
Segundo o investigador, as células cancerígenas dispõem de um mecanismo mais rápido na sua adaptação ao microambiente, sendo este “a translocação para a membrana celular de GLUT armazenado em pequenas vesículas intracelulares”. Foi neste processo que os autores do estudo identificaram uma nova forma das células regularem a translocação para a membrana, envolvendo a modificação bioquímica por um grupo fosfato de uma proteína reguladora desse fenómeno.
 
“Esta modificação depende da presença da enzima WNK1 cujos efeitos em células cancerígenas é uma linha de investigação que tem vindo a ser seguida pela nossa equipa”, explica Peter Jordan, adiantando a possibilidade de novas terapias virem a ser desenvolvidas com mais precisão devido aos resultados deste estudo.
 
O trabalho, que contou com a participação de investigadores do Instituto de Biosistemas e Ciências Integrativas (BioISI), do Chronic Diseases Research Centre (CEDOC) e do Center for Cooperative Research in Biosciences, foi publicado na versão online da revista Archives in Biochemistry and Biophysics.
 

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